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每一个出国后的留学党,第一年的生活总是是新鲜、波折、悲喜交加。为了让自己融入和适应,为了学到尽可能多的东西,为了接触更多的人......

  留学的第一年,我们的故事总是大同小异.......


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  第一年总对这个城市充满好奇
  刚到学校没几天,看到了一个免费的Madison Tour,就是城市环游。这个城市更是看什么都新鲜,果断报了名。其实我当时根本不知道组织方的名字,Intreversaty的意思,就是教会和学生之间的桥梁。


  到了城市游的这一天,我们被安排到了不同的志愿者的车上,大概两个教堂志愿者负责三到四个参与者。旅游的内容就是开车环绕着学校转,他们打印好了介绍,给我们介绍这个城市的各个著名建筑,我坐在一边车里欣赏两边幽静的小别墅,一边和Rose聊天。当时我并没想到,那天通过随机分配到一组,带着我Madison Tour的Rose,今后会和我有那么多的交集。


  Rose是一个非常温柔善良的中年女子,看上去就像我妈妈那个年纪的人。她细心地察觉到每次我举起手机想要拍照的瞬间,都会说,用不用我把车停下来你好好拍一张。好几次她停下车,说这个地方很美,值得拍一张。


  Tour被分为两部分,第一部分是开车在城里转,第二部分就是到一个教会家庭里聚餐。主人准备好了各式各样的主食水果和点心,大家吃完之后开始聊天,他们招待的不仅有我这样的本科学生。还有研究生,博士生,以及中国一些知名大学来我们学校的访问学者。大家的英语或好或坏,但氛围十分热情友好。我还认识了这个特别可爱的小朋友。


  那天活动结束后,她热情地问了我们要不要去亚洲超市买一些东西,然后因为我之前没去过,就很高兴的去了,她等我们买好了东西,开车把我们挨个送回了宿舍。


  同行的还认识了一个台湾学姐,在读研究生,也是那个教堂的成员,今天跟着Rose当volunteer。


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  第一次参加国际学生晚宴
  “叮”
  手机收到一条微信,打开一看,是那位台湾学姐发过来的。“David,晚上要不要去参加一个International student dinner(国际学生晚餐)?,是离你们宿舍很近的一个教堂组织的。” 我本来就是一个喜欢参加活动的人,所以很爽快的答应了。


  当天晚上到了教堂,发现桌上已经摆满了各式各样的食物,有一部分是直接从外面买的,但是更多的是教会的人自己在家做的食物,带过来大家一起吃。非常丰盛,而且是来自世界各地的特色美食。边吃饭的时候边聊天,桌上有地图大家要把自己从哪里来给圈出来跟其他人交流。吃完饭后开始小游戏环节,比赛哪个组认识的国旗多,由于选对了组,得了第一,我还躺赢了一张世界地图。
  结束后,感觉自己不再是孤单的一个人,有这么多跟自己一样漂洋过海来求学的国际生。


  第一年,总对很多活动充满热情
  一个月后,参加一个教堂和州政府大楼中负责游客参观的部门联合组织的一个活动。
  他们把我们领到州政府大楼的中间,有各种各样的点心水果,都是自己做的带过来的,非常丰盛。在我们吃东西的时候他们给我们讲他们针对留学生的活动,其中主要有一个叫做MFIS, Madison friend of international students(国际学生的麦迪逊朋友)。活动的内容就是给每一个国际学生配对一个当地家庭,也就是他们这个组织的成员,都是叔叔阿姨甚至爷爷奶奶。然后他们会带着结对子的国际学生游览城市,体验生活,帮助他们在适应新生活中遇到的困难。


  让我难忘的,是当他提到这个组织历史的时候,说这个组织创立已经70多年了,他说“我亲眼看着曾经帮助过的国际学生,毕业,结婚生子,他们的孩子来了这个学校,成了我们的新朋友,后来,孩子又有了孩子,那些在这个组织成立之初他们帮助过的人,现在有些已经成了爷爷奶奶。”


  看着演讲老爷爷花白的头发和充满幸福和成就感的神情,我看到了他们对善意多少年如一日的坚守,任由时间流逝仍不改最初的信仰和初心。
  除了感动,还有尊敬。


  第一年把自己变成了生活小能手
  原来我从来没想过自己也能做一桌子的饭餐,从小到大一直被爸妈捧在手心里,只有我心情很好的时候才会主动参与一下刷碗之类的工作。但是到了新的地方,没有人会再照顾你的日常起居,会给你按时做饭送水果,会提醒你天冷了要多穿衣服。一切的一切,只有你自己。


  我开始学会逛超市,去比较各种蔬菜、肉、蛋、奶的价格,开始拿打折的优惠海报,开始关注促销活动。我开始在网上看菜谱,尝试自己做饭而不是天天买PIZZA之类的速食,随随便便也能几菜一汤的弄一桌子了。我开始自己拿起刀刀叉叉经过几次试验的失败,终于能做出很美味的事物。我开始布置我的小家,买墙纸,买蜡烛让它看起来更温馨。我开始按时刷新天气预报,以免第二天临时的降温自己会冻感冒。我开始自己会照顾自己,自己会干很多事情。


  第一次去当地教堂
  学校附件有个教堂,总是邀请留学生参加他们的英语角活动。所谓英语角,就是帮助当地学生,以及在这里的有提升英语需求的华人及来自世界各地的人一个讲英语提高英语的地方。


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  我决定去参加一次。
  按时到达了他们接人的地点,教堂的7座轿车早已在那里等候,上车之后把我们拉到了他们所在的教堂。到了之后大厅里已经聚集了很多人,小孩子们在房间里跑来跑去追着玩耍,大人们互相问候聊天。周围没有一个我认识的人,感觉有些茫然。


  不过很快就有热情的人邀请我坐在他们那桌,友好的问我从哪里来,学什么专业等等家长里短的话,马上和一桌的人就熟悉了很多。


  第一次来这个活动的人要做一个简单的自我介绍,之后就是美食时间!他们提供免费的pizza和鸡翅,点心,果汁。先吃饭再学习。


  吃过饭后,根据不同的级别我们被带到了教堂的不同房间,不得不说那些房间都真的很漂亮,座椅也都非常精致。


  他们给每个人发了一个学习手册,就是今天要讨论的内容,那一天的内容是关于英语谚语和英语俗语的,就是一些Slang的意思和用法。讨论完了以后,我们这一组的志愿者开始热情地回答大家的问题,她已经七十多岁了,头发花白,但眼中还是透着满满的友善和热情,似乎只要还能说得出话,就要继续的把自己的知识和经验分享下去。就像每个问题她都用这七十多年的经历做一个高度的总结。那一晚我听到了很多历史,很多关于学校的历史,很多关于这个城市的故事,都是我平常听不到的。


  讨论结束后,我们被各个志愿者开车送回了自己要去的地方,当时我要去一家中餐厅,正好送我的是一个刚刚结婚,定居在这的年轻中国夫妇。我们聊得很开心,还加了微信,虽然后来没再有什么联系,但也算是有一面之缘。他们告诉我他们经常去这个教堂练习英语,告诉我教堂的人很友善。

  其实,第一年,学习或生活压力很大的时候,我们也手足无措,失眠狂躁,但好在经历几次可怕的depression之后,懂得如何处理自己的情绪,如何让自己独立,如何让自己心智更成熟,第一年,做了很多有意义的事,活的更加健康,更加乐观向上。



来源于网络


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